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Référence bibliographique

C. Conrad (2008) Un abattage de poisson lié a un déversement métal-acide (Little Sackville River, Nova Scotia, Canada). Rev. Sci. Eau 21 (3) : 337-347.

Texte intégral (PDF)

Résumé

Le drainage acide a souvent été identifié comme un danger environnemental majeur. Cet article décrit un épisode d’acidification qui s’est produite dans la rivière Sackville, Nouvelle Ecosse, Canada. Il contribue à offrir une meilleure compréhension de la durée d’impact d’un tel événement. Outre les détails concernant la distribution et le dispersement des concentrations métalliques dans la rivière Sackville, cet article souligne aussi quelques effets subis par les organismes aquatiques de la rivière.

Pour suivre la qualité de l’eau avant, pendant et après l’épisode, des échantillons d’eau ont été prélevés à l’aide d’un appareil mécanique automatisé et analysés pour diverses variables (pH ; conductivité ; ions majeurs ; métaux traces); certaines mesures (pH ; conductivité, turbidité ; oxygène dissous ; température) ont également été effectuées manuellement. Les impacts environnementaux les plus évidents se sont manifestés dans la zone de mélange, où les eaux acides ont rencontré les eaux de la rivière Sackville principale, qui avaient un pH nettement plus haut. Plus de 4000 poissons sont morts, y compris environ 300 anguilles américaines (Anguilla rostrata), 1000 saumons âgés d’un an (Salmo salar), 150 saumons de deux ans, des achigans à petite bouche (Micropterus dolmieui) et 24 meuniers noirs (Catostomus commersonii), en plus de menés (espèces non identifiées), de petits gaspareaux (Alosa pseudoharengus), de truites mouchetées (Salvelinus fontinalis), des moules d'eau douce (espèces non identifiées) et une tortue mordante (Chelydra serpentina). Il est fort probable que les poissons sont morts d’asphyxiassions rapide due à la présence de métaux floculés qui leur aurait bouché les branchies. C’était dans cette zone que les concentrations de métaux dissous se précipitaient (Al, Fer, Cu).

Mots clés

Mortalité de poissons, contamination, impacts, drainage acide, métaux.

Correspondance

C. Conrad : Department of Geography, Saint Mary’s University, Halifax, Nova Scotia B3H 3C3

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Mise à jour: 2009-01-09
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